الصفحة الرئيسية / المملكة العربية السعودية / السكان

السكان

Medina / Photo Shutterstock
المدينة المنورة / Photo Shutterstock

المحتويات

    Loading index...

المقدمة

عام 2010، بلغ العدد الإجمالي لسكان المملكة العربية السعودية 28,08 مليون نسمة، وفق البنك العالمي؛ منهم 7,2 مليون (26,5%) غير مواطنين. ووفق تقديرات منظمة الأمم المتحدة للزراعة والأغذية (FAO)، قد يبلغ العدد 28,7 مليون عام 2012. ومنذ الإحصاء الأول الذي جرى عام 1974، انخفض معدل النمو بشكل كبير بسبب التغيرات الاجتماعية التي رافقت التحضّر. وخلال الأعوام الأخيرة، بلغ معدل النمو السكاني السنوي حوالي 1,5%. فضلاً عن انخفاض معدّل الوفيات، كان إستقرار معدل الولادات الذي شهدته السنوات الأخيرة نتيجة عوامل عدة، بما فيها زيادة التحاق الفتيات في المدارس وتأخر سن الزواج وزيادة فرص الحصول على وسائل منع الحمل وتحسّن الخدمات الصحية في العموم.

وفق البنك الدولي، كانت نسبة 94% من السكان السعوديين تحت سن الرابعة عشر، ونسبة 67,2% بين سن 15 و 64، و 2,9% اعتباراً من سن 65. يبلغ متوسّط العمر 25,7 تقريباً، وفق تقديرات عام 2012.

كان العمر المتوقع عند الولادة هو 73,8 عام 2012: ذكور 72,7؛ إناث 74,9. ويُقدّر معدّل الوفيات عام 2012 حوالي 3,7 لكل ألف نسمة، وفق البنك الدولي.

المجموعات العرقية

الأغلبية الساحقة (90%) من السكان المحليين في المملكة العربية السعودية هم من العرب. بعض السعوديين من أصول عرقية مختلطة: تركية أو إيرانية. حوالي 10% من أصول إفريقية أو آسيوية (إندونيسية أو هندية)، هاجر معظمهم كحجّاج وسكنوا منطقة الحجاز على طول ساحل البحر الأحمر.

منذ الطفرة النفطية في السبعينات، يعمل الكثير من غير المواطنين من بلدان مجاورة في المملكة العربية السعودية، بالإضافة إلى أعداد كبيرة من الهنود والباكستانيين والبنغلادشيين والإندونيسيين والفلبينيين والغربيين. يعمل معظمهم في البناء والصناعات النفطية والتدريس ومستشاري وفنيي كمبيوتر وعمّال منازل.

Muslims in prayer around the Kaabah in Mecca / Photo Shutterstock
مسلمون يطوفون حول الكعبة في مكة المكرمة / Photo Shutterstock

غير المواطنين

عام 2010، بلغ عدد غير المواطنين في المملكة 7,2 مليون، وفق بيانات البنك الدولي. هناك اتجار خطير بالأجانب غير الشرعيين الذين يسافرون دون وثائق شخصية أو بموجب تأشيرات دخول للحج أو الزيارة. كل عام، يتم إصدار ما يقرب من مليون تأشيرة للعمال غير المواطنين. ويعمل غير المواطنين بشكل رئيسي في قطاعي الصناعة والخدمات.

الكفالة هو نظام  تتم فيه دعوة العامل الأجنبي عن طريق عقد عمل للعمل في السعودية، تحت رعاية الكفيل (صاحب العمل). يتطلب النظام من العامل الأجنبي الحصول على إذن من كفيله لتغيير الوظيفة أو مغادرة البلاد. وهذا يعرّض العمال لسوء المعاملة والتحكم من قبل أصحاب العمل.

في أيار/مايو 2012، أعلنت وزارة العمل عن حظر جميع القيود التي يفرضها صاحب العمل على العامل، مثل عدم إمكانية تغيير العمل أو حجز جواز السفر. وفي محاولة للتخلص من نظام الكفالة، تم تعديل قانون العمل السعودي. تم تغيير مصطلحات تقنية، مثل “صاحب العمل” بدلاً من “الكفيل” و “خدمات النقل” بدل “نقل الكفالة”. إضافة إلى ذلك، يحدد عقد العمل العلاقة بين صاحب العمل والعامل.

تعتبر خطوة الوزارة هذه إيجابية لحماية حقوق العمال المهاجرين. ومع ذلك، وفق هيومن رايتس ووتش، قد تعمد السعودية إلى تعديل قانون الإقامة لإزالة مخاطر نظام الكفالة. ترتبط تصاريح إقامة العمال المهاجرين بإقامة صاحب العمل، مما يتطلب منهم الحصول على تصريح من صاحب عملهم (الذي يعتبر ككفيل) لتغيير العمل أو مغادرة البلاد. لا تزال وكالات التوظيف الخاصة، التي قد يتم نقل كفالة العمال إليها، تشكل خطراً على العاملين لسجلها الأسود. سحلت منظمة هيومن رايتس ووتش حالات قامت فيها وكالات توظيف سعودية باستغلال العمال المهاجرين، من خداعهم في عقود العمل ورفض مساعدة العمال من ترك أصحاب العمل إلىسوء المعاملة الجسدية. وبينما لا يجوز لوكالات التوظيف فرض رسوم على العمال، هناك حالات انتهكت فيها وكالات هذه القاعدة دون فرض عقوبات عليها.

الدين

المسلمون في المملكة العربية السعودية: 85-90% من السنّة، و 10-15٪ من الشيعة. يلتزم السنّة بالفرع المتشدد من الإسلام، والمعروف عموماً بالمذهب الوهابي.

يأخذ هذا المذهب اسمه من رجل الدين محمد بن عبد الوهاب الذي ولد عام 1703 في قرية العيينة في نجد. تحالف محمد بن عبد الوهاب مع الأمير محمد بن سعود من واحة الدرعية، مما ساعد على انتشار الوهابية في شبه الجزيرة العربية في أعقاب التوسع العسكري في القرن الثامن عشر.

في الواقع، يطلق أتباع محمد بن عبد الوهاب على أنفسهم اسم “الموحدون”. في جوهرها، تسعى الوهابية نحو التقيد الصارم بعقيدة السلف، والتخلي عن الممارسات غير التقليدية التي دخلت الإسلام على مر الزمن (مثل تبجيل القديسين).

على أساس حديث عن النبي محمد، لا تتسامح الوهابية مع أي دين آخر إلى جانب الإسلام في البلاد التي نزل فيها الوحي على النبي محمد.

كما وضعت أنشطة الوهابيين ضغوطاً شديدة على وضع الشيعة في المملكة العربية السعودية. يعتبر الوهابيون الإسلام الشيعي كشكل من أشكال الهرطقة، ووقفوا في وجه الشيعة منذ الأيام الأولى، وغالباً باستخدام العنف. وبما أن الإسلام السني هو الدين الوحيد المعترف به بشكل علني في الأراضي التي تسيطر عليها الوهابية، لذلك فممارسة الشيعة لشعائرهم الدينية محظور ومقموع. وفي الوقت الحاضر، يتم التسامح معهم إلى حد ما. ومع ذلك، يبقى الشيعة مواطنون من الدرجة الثانية في بلادهم.

يحظر القانون الممارسات الدينية العلنية للمقيمين من غيرالمسلمين (المسيحيين والهندوس بشكل أساسي) سواء بإقامة الصلاة أو إنشاء أماكن للعبادة. ومع ذلك، يمكن للعديد من غير المسلمين ممارسة شعائرهم الدينية داخل منازلهم أو في مجمعاتهم السكنية.[/fusion_text][/two_third]

مهد الإسلام

ظهر الإسلام فيما يعرف اليوم بالمملكة العربية السعودية. ولد محمد بن عبد الله، الذي أصبح مؤسس الإسلام، في مكة عام 570 م. وعام 613، بعد أن نزل عليه الوحي لأول مرة، بدأ النبي محمد برسالته. عام 622، دعي هو وصحابته للانتقال إلى يثرب (سميت لاحقاً مدينة آل النبي أو المدينة المنورة). أصبحت هذه الهجرة والسنة التي حدثت فيها، عام 622، نقطة البداية للتقويم الإسلامي (الهجري). كما كانت الهجرة نقطة البداية لبناء الأمة التي باشر بها محمد – وبنجاح، مع أن الامر استغرق منه ما يقرب من عشر سنوات. ومن المدينة المنورة، فتح كامل شبه الجزيرة العربية ووحد العرب تحت راية الإسلام.

انقسام السنّة والشيعة

بعد وفاة النبي محمد عام 632 م، نشأ معسكران مختلفان داخل الأمة (المجتمع الإسلامي) فيما يتعلق بخلافته: السنّة والشيعة. يعود مصطلح “الشيعة” إلى المصطلح العربي “شيعة علي”. كان أتباع علي بن أبي طالب – ابن عم النبي محمد وصهره – متحدين في هذه الشيعة. وعلى أساس وعود شخصية يعتقد بأن النبي محمد أعطاها لعلي، فاز علي بالزعامة لنفسه ولذريته ضمن الأمة (أطلق شيعته على هذه الزعامة مصطلح “الإمامة”). أما أهل السنّة، الذين يشتق اسمهم من سنّة النبي، على قناعة بأن الحكم يكون عن طريق زعيم مختار (أطلقوا على الحكم مصطلح “الخلافة”). ومع أن الشيعة يعتبرون علي الإمام الأول، صنّفه السنّة على أنه الخليفة الرابع (بعد أبي بكر وعمر وعثمان). وازداد النزاع بين الفرعين الرئيسيين للإسلام بعد موت علي. إى أن الخلاف بين السنّة والشيعة ازداد عمقاً بعد معركة وقعت في كربلاء عام 680، حيث تمت هزيمة الشيعة بزعامة أحد أبناء علي، الإمام حسين، في معركة غير متكافئة، حيث قُتل حسين وأتباعه هناك.

التوسع العربي الإسلامي

بعد وفاة النبي عام 632، تابع صحابته مهمته، مما نتج عنه احتلال إقليمي. ورغم وجود صراعات قبلية في شبه جزيرة العرب، كان الفتح الإسلامي للمناطق الواقعة شمالاً سريعاً إلى حد ما، وذلك لعدة أسباب. أولاً، ضعف الإمبراطورية البيزنطية جراء الحروب والصراعات الداخلية، وقد ضجرت شعوب آسيا الصغرى من حكامها. ثانياً، قام العرب بنشر قبائل حليفة – تمت بصلة لأولئك الذين استقروا في المنطقة – لغزو هذه الشعوب. وعلاوة على ذلك، كانت أول سلالة من الخلفاء التي حكمت البلاد، الأمويون الذين حكموا من مدينة دمشق. وبالتالي، انتقل مركز الإمبراطورية الإسلامية بعيداً عن شبه الجزيرة العربية، على الرغم من احتفاظ المدينتين المقدستين، مكة المكرمة والمدينة المنورة، بأهميتهما الدينية عند للمسلمين. وأصبحت بغداد المركز الإداري للعباسيين (750-1258).

أركان الإسلام الخمسة

هناك خمسة فروض – تدعى أركان الإسلام الخمسة – يتعين على كل مسلم القيام بها: الشهادة (‘لا إله إلا الله، وأن محمداً رسول الله’)؛ والصلاة خمس مرات في اليوم؛ والزكاة؛ وصيام شهر رمضان؛ والحج إلى مكة المكرمة. ويعلق الشيعة أهمية متساوية تقريباً على الحج إلى المدن المقدسة في النجف وكربلاء. ويمكن إضافة فريضة سادسة على الأركان الخمسة: المشاركة في الجهاد، أي القتال للدفاع عن جماعة المؤمنين (الأمة) ضد الهجمات التي يشنها الكفّار.

يهيمن على الحياة اليومية في السعودية الالتزام بالإسلام. أسست السلطات ما يسمى بهيئة الأمر بالمعروف والنهي عن المنكر، وهي وحدة من الشرطة الدينية الحكومية لفرض المحافظة على قواعد السلوك الديني. والشريعة الإسلامية هي أساس النظام القضائي. يواجه منتهكو القانون عقوبات جسدية، وفي الحالات الخطيرة عقوبة الإعدام.

يتميز العلماء الدينيون في مناصبهم: الإمام؛ والقاضي؛ والمفتي. وللأخير سلطة إصدار الفتاوى.

للعلماء السنة تأثير كبير في القرارات الحكومية الرئيسية. فهم يديرون القضاء ويلعبون دوراً كبيراً في النظام التعليمي ولهم سلطة واسعة فيما يتعلق بالأخلاق الدينية والاجتماعية.

مكة المكرمة

مكة المكرمة

تعتبر مكة المكرمة والمدينة المنورة مركزي الحج الأكثر أهمية بالنسبة لمئات الآلاف من المسلمين. إذ يقومون بزيارة المدينتين على مدار السنة، وخاصة في موسم الحج الذي يصل خلاله حوالي مليوني حاج لأداء مناسك الحج. ولا يسمح سوى للمسلمين بالدخول إلى المدينة والمناطق المحيطة بها.

يتم تجديد وتوسيع الحرمين الشريفين في مكة المكرمة والمدينة المنورة باستمرار لاستيعاب ملايين الحجاج. فكان لا بدّ من نقل سكان المناطق السكنية والتجارية في جميع المناطق القريبة من المساجد، والتي يعدّ بعضها ذات قيمة تاريخية ودينية كبيرة. كما كان لا بدّ من هدم أكثر من عشرة آلاف عقار في مكة. انتعشت المدينتان نتيجة الازدهار التجاري والسياحي لقرون، واليوم تعتبر هدفاً للمزيد من الفرص الاقتصادية. ومن المتوقع أن يتسع المسجد الحرام في مكة المكرمة بعد توسيعه مؤخراً لـ 1,5 مليون من المصلّين وكلفته نحو 20 مليون دولار. كما سيتم تنفيذ مشاريع أخرى لتسهيل نقل الحجاج للقيام بمناسك الحج وزيارة الأماكن المقدسة. وفي المدينة المنورة، أمر الملك عبد الله بتوسيع المسجد على ثلاث مراحل ليتسع لـ 1,6 مليون من المصلين.

الحج


الحج هو أحد أركان الإسلام السبعة: على كل مسلم الحج إلى مكة المكرمة مرة واحدة في العمر على الأقل، شرط أن يكون مقتدراً جسدياً ومالياً.

يقع الحج (الحج الأكبر) بين اليوم الثامن والثاني عشر من الشهر الثاني عشر من التقويم الإسلامي (ذي الحجة). كما يمكن أداء العمرة (الحج الأصغر) في أي وقت من السنة.

الحج والعمرة من الممارسات الدينية الهامة عند المسلمين. ويعزز ذلك توافد المؤمنين من جميع أنحاء العالم إلى المسجد الحرام في مكة المكرمة، حيث تقع الكعبة. وهناك، يؤدي مئات الآلاف من المؤمنين سلسلة من المناسك الدينية، ترمز إلى حياة إبراهيم وزوجته الثانية هاجر.

في اليوم الثاني عشر، يختتم الحج بعيد الأضحى. كما يزور الكثير من الحجاج المدينة المنورة قبل أو بعد الحج، والتي تبعد 450 كم إلى الشمال من مكة المكرمة، حيث يقع أقدم مسجد، مسجد قباء، والمسجد النبوي، حيث قبر النبي محمد.

يذهب المسلمون إلى الحج منذ القرن السابع الميلادي. وحتى القرن العشرين، كانت الرحلة الطويلة إلى مكة المكرمة محفوفة بالمخاطر الكثيرة. ومع قدوم وسائل النقل الحديثة، انخفضت نسبة المخاطر إلى حد كبير. إلا أنها لا تزال لا تخلو من المخاطر – الصحية، وعندما تتجمع الحشود الكبيرة (1,8 من الحجاج عام 2011). وقعت حوادث خطيرة في الماضي، مما أدى إلى مقتل المئات من الحجاج. وفي الأوقات غير المستقرة سياسياً – على سبيل المثال، أثناء الثورة الإسلامية في إيران عام 1979 – أدت مظاهرات الشيعة الإيرانيين إلى صدامات مع الشرطة السعودية.

بالنسبة للسلطات السعودية، تحول الحج أساساً إلى عملية لوجستية واسعة النطاق، حيث يحتاج تدفق الحجاج إلى تنظيم. تحدد القنصليات والسفارات السعودية بشكل صارم عدد تأشيرات الدخول للزوار والحجاج من كل بلد كل عام، لتسهيل عملية النقل وتقليل المخاطر في مجال الصحة العمومية وغيرها من المخاطر المرتبطة بالاكتظاظ. ويسمح للحجاج المقيميين في المملكة العربية السعودية أداء فريضة الحج مرة واحدة فقط كل خمس سنوات لاستيعاب الآخرين والتحكم في الأعداد خلال أيام الحج.

يصل معظم الحجاج عبر مطار جدة القريبة، ويسافر البعض براً. ومن هناك، يتم نقلهم إلى مكة بالحافلة. وهناك، يتم استيعابهم في الفنادق، وخاصة في معسكرات ضخمة خارج المدينة. تؤدي طرق منفصلة إلى المعسكرات من أجل تجنب الفوضى. توفر المعسكرات المأوى والصرف الصحي والمرافق الطبية وأماكن الطعام. وهناك أكثر من 100,000 رجل شرطة للحفاظ على النظام.

سابقاً، كان الحج – إلى مكة المكرمة والمدينة المنورة بشكل عام – أهم مصدر للدخل بالنسبة للمنطقة. واليوم، لا تزال السياحة الدينية مربحة للخزينة السعودية (عام 2012 حوالي 40 مليار دولار). ومع ذلك، هذه الإيرادات لا تقارن بالإيرادات السنوية من تصدير النفط.

بالنسبة للسلطات السعودية، تحول الحج أساساً إلى عملية لوجستية واسعة النطاق، حيث يحتاج تدفق الحجاج إلى تنظيم. تحدد القنصليات والسفارات السعودية بشكل صارم عدد تأشيرات الدخول للزوار والحجاج من كل بلد كل عام، لتسهيل عملية النقل وتقليل المخاطر في مجال الصحة العمومية وغيرها من المخاطر المرتبطة بالاكتظاظ. ويسمح للحجاج المقيميين في المملكة العربية السعودية أداء فريضة الحج مرة واحدة فقط كل خمس سنوات لاستيعاب الآخرين والتحكم في الأعداد خلال أيام الحج.

يصل معظم الحجاج عبر مطار جدة القريبة، ويسافر البعض براً. ومن هناك، يتم نقلهم إلى مكة بالحافلة. وهناك، يتم استيعابهم في الفنادق، وخاصة في معسكرات ضخمة خارج المدينة. تؤدي طرق منفصلة إلى المعسكرات من أجل تجنب الفوضى. توفر المعسكرات المأوى والصرف الصحي والمرافق الطبية وأماكن الطعام. وهناك أكثر من 100,000 رجل شرطة للحفاظ على النظام.

سابقاً، كان الحج – إلى مكة المكرمة والمدينة المنورة بشكل عام – أهم مصدر للدخل بالنسبة للمنطقة. واليوم، لا تزال السياحة الدينية مربحة للخزينة السعودية (عام 2012 حوالي 40 مليار دولار). ومع ذلك، هذه الإيرادات لا تقارن بالإيرادات السنوية من تصدير النفط.[/fusion_text]

Population Saudi Arabia - Fanack
مكة المكرمة
Population Saudi Arabia - Fanack
مكة المكرمة
Population Saudi Arabia - Fanack
مقام إبراهيم
Population Saudi Arabia - Fanack
المزدلفة
Population Saudi Arabia - Fanack
مسجد قباء
Population Saudi Arabia - Fanack
المسجد النبوي
Population Saudi Arabia - Fanack
المسجد النبوي
Population Saudi Arabia - Fanack
الكعبة الشريفة / Photos Shutterstock

الهجرة واللاجئون

المملكة العربية السعودية واحدة من أكثر الوجهات الأولى للهجرة في العالم، تسبقها فقط الولايات المتحدة الأمريكية وروسيا وألمانيا. ومعظم المهاجرين في المملكة هم من دول جنوب وشرق آسيا. تشير تقارير الأمم المتحدة بين 2005 و 2010 إلى أن عدد المهاجرين الصافي المقيمين في المملكة كان 1,055,000. وبلغ عدد المهاجرين الإجمالي من 1950 إلى 2010 حوالي 6,237,000.

إضافة إلى ذلك، يعيش في المملكة العربية السعودية حوالي 70,000 شخص من اللاجئين وطالبي حق اللجوء وعديمي الجنسية، وفق تقارير المفوضية العليا لشؤون اللاجئين. ولأن المملكة لم توقّع على اتفاقية الأمم المتحدة لشؤون اللاجئين لعام 1951، تحدد القوانين الوطنية كيفية تعامل السلطات المحلية مع اللاجئين وعديمي الجنسية.

يفسر العدد الكبير من المهاجرين في المملكة العربية السعودية المعدل المرتفع للتحويلات المالية التي يرسلها العمال المهاجرون إلى بلادهم، والتي بلغت 26 مليار دولار عام 2009، وفق البنك الدولي. وتعتبر المملكة العربية السعودية ثاني أكبر مرسِل للتحويلات المالية، بعد الولايات المتحدة الأمريكية.

التركيبة الاجتماعية والاقتصادية

تسيطر الحكومة السعودية على معظم النشاطات الاقتصادية في البلاد. ويعتمد الاقتصاد إلى حد كبير على إنتاج النفط وتصديره.

في العقود الأخيرة، تبنت المملكة العربية السعودية عدة خطط تنموية بهدف تحسين الاقتصاد الوطني وتنويع الإيرادات، وفي المقام الأول زيادة “سَعْودة” سوق العمل. ويتم تشغيل قطاع التعدين والقطاعات الاقتصادية الصناعية في المملكة بشكل كبير من قبل العمّال المهاجرين. قدّرت وزارة العمل أن 1,100,000 تأشيرة تصدر سنوياً للعمال المهاجرين في السعودية.

المملكة العربية السعودية عضو في منظمة التجارة العالمية منذ عام 2005 وتنشط في جذب الاستثمارات الأجنبية. ولتنويع اقتصادها وجذب الاستثمارات الأجنبية، طورت السعودية مدناً اقتصادية وصناعية في جميع أنحاء البلاد (خلال العقود الثلاثة الأخيرة). عام 1976، تم تطوير مدينتين صناعيتين: الجبيل على ساحل الخليج؛ وينبع على ساحل البحر الأحمر. تركز المدن الصناعية على ستة قطاعات رئيسية هي: المعادن؛ والسيارات؛ والبلاستيك والتعبئة والتغليف؛ والأجهزة الاستهلاكية؛ ومواد البناء، بما في ذلك منتجات الطاقة الشمسية. أمثلة على ذلك: مدينة سدير الصناعية بالقرب من مدينة الرياض؛ ومدينة جازان الاقتصادية في الجنوب الغربي. في السنوات الأخيرة، تم الإعلان عن المزيد من المدن لتحفيز قطاعات أخرى، مثل التعليم والإبداع (مثل مدينة المعرفة الاقتصادية في المدينة المنورة). تم تطوير ستة مشاريع مدن منذ عام 2010، كلفتها حوالي 373 مليار دولار، وذلك بغية جذب الاستثمارات الأجنبية وتعزيز الاقتصاد. وحالياً، توجه خطة التنمية التاسعة اقتصاد المملكة، وفق تصميم وزارة الاقتصاد والتخطيط. ولهذه الخطة ثلاثة عشر هدفاً، بما فيها تقليص الاعتماد على النفط، وخفض نسبة البطالة بين المواطنين نظراً لارتفاع توظيف العمال الأجانب مقابل أجور منخفضة، وتعزيز المزيد من التنمية المستدامة.

توزيع الدخل والفقر

تم العمل على استراتيجية شاملة لمكافحة الفقر بغية توفير الفرص للفقراء للمشاركة في الاقتصاد ومساعدتهم على تحسين مستواهم الصحي والمعيشي. تم وضع هذه الخطة لدعم التنمية الإقتصادية المتوازنة وتمكين الفقراء وتوظيفهم وتطوير رأس المال البشري وتوسيع شبكة الأمان الإجتماعي وتحسين البيئة والإدارة المؤسساتية. وبين العامين 1990 و 2015، كان الهدف الأول من الأهداف الإنمائية للألفية تنصيف نسبة ذوي الدخل الذي يعادل أقل من دولار في اليوم. عام 2009، ذكرت خطة التنمية التاسعة أن 0,06% من العائلات في المملكة العربية السعودية يعيشون على أقل من دولارين في اليوم الواحد للفرد الواحد؛ وتعيش نسبة 0,05% من السكان تحت خط الفقر المدقع، بأقل من دولار واحد في اليوم.

تم إدخال تدابير لمكافحة معدلات البطالة المرتفعة بين المواطنين السعوديين والإعتماد على العمالة الأجنبية. ورغم أن معدّل معرفة القراءة والكتابة مرتفع بين الذين تتراوح أعمارهم بين 15-24 سنة (98%)، فالمهارات المكتسبة في التعليم لا تلبّي متطلبات السوق. وبشكل خاص، يعتمد قطاع الخدمات والقطاعات الصناعية إلى حدّ كبير على العمّال الأجانب الذين يتقاضون أجوراً أقل. يتم إصدار 1,1 مليون تأشيرة سنوياً للعمال الأجانب في المملكة العربية السعودية، وبشكل رئيسي في القطاع الخاص. فمقابل كلّ سعودي موظّف في القطاع الخاص، هناك 13 عاملاً أجنبياً.

يبلغ معدل البطالة رسمياً 10,5%؛ وبين النساء 29,6%. عام 2012، نشرت مصلحة الإحصاءات العامة والمعلومات مسحاً حول البطالة بين السعوديين فوق سن 15، فكانت النتيجة 12,2%: 6,6% رجال و 34% نساء. ويوظّف قطاع الخدمات أعلى نسبة من السعوديين (28%)، يليه قطاع الخدمات والهندسة (27%). يعمل السعوديون كفنيّين في المجالات المهنية والإنسانية (11,7%) ومهنيين متخصّصين (10,8%) ومندوبي مبيعات (9%). وتعمل النسب الأخرى (أقل من 5%) في المناصب الإدارية والأعمال المكتبية والزراعة وصيد الأسماك والصناعة. والنسبة الأعلى في التوظيف هي للذين تتراوح أعمارهم بين 30-39 سنة. وأعلى معدلات البطالة كانت بين خرّيجي الجامعات والكليّات المتراوحة أعمارهم بين 20-30 سنة. وأعلى معدلات البطالة هي في المناطق الإدارية في الرياض (22,7% للرجال و 23% للنساء) ومكة المكرّمة (24,9% للرجال و 27% للنساء). يتبعها المنطقة الشرقية، بنسبة 15,5% للرجال و14,6% للنساء.

عام 2011، وتلبيةً لدعوات الإصلاح، أعلن العاهل السعودي عن إطلاق حزمة من المساعدات بغية معالجة الشكاوى الإقتصادية. وكان القصد من حزمة المساعدات المالية البالغة 130 مليار دولار زيادة رواتب موظفي الخدمات المدنية وتحسين الإسكان ومزايا التوظيف.